Grandpa Dobri – The Philanthropic Beggar

The 98-year-old beggar, Grandpa Dobri, from the Bulgarian village Bailovo, who is dressed in home-made clothes and ancient leather boots both in winter and in summer, can often be found at St. Alexander Nevsky Cathedral in Sofia.  Every day he rises early and travels 10 kilometers from his village of Bailovo to the capital.

In 2010 during the taping of a documentary film about the Cathedral of St. Alexander Nevsky, the journalist of a Bulgarian television station discovered in the archives of the church a shocking revelation — the most generous private donation ever received by the cathedral (EUR 40,000) had been made by the old beggar — Grandpa Dobri.  The 98-year old holy man does not take for himself a single cent of the money which is donated to him. He lives solely on his pension of 100 euros per month, supplemented only by the in-kind handouts in the form of fruit and bread.

Dedushka Dobri 3

 

Grandpa Dobri also assists many others, for example he has paid the municipal accounts of the local orphanage which was on the verge of having its heat and electric shut-off.  He also helps the homeless. But we remain unaware of all the good deeds done by Grandpa Dobri, because he never speaks about them.

With all of his heart, he continues to give his wealth to those around him – goodness and humankindness. In spite of his age, he can be seen from time to time on the streets of the capital in search of generous people to support a good cause.  For ten years, Grandpa Dobri has collected money for the restoration of Bulgaria’s churches.  Cold and bad weather are never barriers; he doesn’t fear hunger nor become angry toward indifferent people.

Dedushka Dobri 2The elderly man is distinguished by his kindness and meekness.  With a smile, he will kiss the hand of a child which has left money in his donation cup, thank a person for a handout and speak about God with passer-byes.  Grandpa Dobri is not simply a poor beggar, rather he strives to assist in the salvation of the souls of strangers. It is too simplistic and improper to consider a person who has forgotten about one’s own needs and collects money for the benefit for a higher purpose far removed from material gain to be a simple beggar.

Grandpa Dobri has four of his own children.  One of his daughters, who lives in Sofia, looks after him.  He does not conceal the dismay of his family that he has distributed his personal assets to others.  The elder lost his hearing long ago during the war due to being struck by missile fire.  What led him to become a pilgrim for God?  He also does not speak about this.

Dedushka Dobri 5

Although he has a bed, he likes to sleep on the floor and chooses not to use modern conveniences. There will be found only a slice of bread and a tomato on a little table in his modest little room.  It is just enough nourishment for him to survive the day.

Dressed in woolen clothes and wearing “lapti” (shoes made primarily from the bark fiber of a linden or birch tree) with long white hair and beard, Grandpa Dobri seems to have appeared from a past age. He is far more similar to the most sacred ascetic of the Bulgarian church – St. Ivan Rilsky, than to society’s contemporary immorality and corruption. It’s as if he has come from the past when generosity and faith were the foundations of society.

Dedushka Dobri

According to the opinion of the church secretary, Grandpa Dobri tirelessly collects the “fruits of eternal life”.  In the manner by which he provides gifts, he is considered similar to Santa Claus; however, instead of giving children dolls and toy trucks, he conveys by his example a hope for the respectful transformation of humanity.  And for those who may not believe in Santa Claus, there is the ability to believe in Grandpa Dobri, a belief manifested in goodness.

– English translation from Russian (below) by Fr. Vladimir Vandalov

Дедушка Добри – Нищій Благотворитель

98-летний нищий, дедушка Добри из болгарской деревни Баилово, одетый в домотканные одежды и древние кожаные ботинки, которые он носит зимой и летом, часто стоит у собора святого Александра Невского в Софии. Каждый день он рано встает и проходит 10 километров от своей деревни Баилово до столицы.

В 2010 году во время съемок документального фильма о соборе Александра Невского, журналист болгарского телевидения сделал в архивах церкви шокирующее открытие — самое щедрое частное пожертвование, которое когда-либо получал собор — EUR 40 000 было сделано старым нищим — дедушкой Добри. 98-летний святой не касается ни одной копейки из денег, которые ему подают. Он живет на свою пенсию в 100 евро в месяц, а также на неденежные подаяния в виде фруктов и хлеба.

Дедушка Добри помогает и многим другим, например, он оплатил коммунальные счета детского дома, оказавшегося на грани отключения тепла и света. Он также помогает бездомным. Но о всех добрых делах дедушки Добри мы никогда не узнаем, потому что он никогда о них не говорит.

Он продолжает, от всего сердца, давать окружающим своё богатство – доброту и человечность. Не взирая на его возраст, его можно увидеть время от времени на столичных улицах, в поиске щедрых людей для исполнение богоугодной каузы. Десятки лет дед Добри собирает деньги на восстановление болгарских храмов. Холод и плохая погода не помеха, его не пугает голод, он не сердится на безучастных людей.

Этот старый человек отличается благостью и кротостью. С улыбкой поцелует детскую ручку, оставившую деньги в его кассе, благодарит за подаяние, поговорит о боге с прохожими. Дедушка Добри не нищий. Он сам хочет спасти души незнакомых. Нельзя назвать нищим человека как он, позабывшего о нуждах, собирающего деньги на пользу возвышенного дела, которое стоит в далеко от материальных благ.

У дедушки Добри родилось четверо детей. О нем заботится одна из его дочерей, которая одна живёт в Софии. Не скрывает старик своё огорчение от того, что обезнаследил свою семью и отдал деньги от собственности другим. Об этом он не любит говорить. Старик в прошлом своём потерял слух на войне, будучи задетым снарядом. Что же подтолкнуло его стать божим странником? Об этом он также умалчивает.

Хотя у него есть кровать, он любит спать на полу, не хочет использовать удобства современной цивилизации. На столике в скромной комнатке есть только кусочек хлеба и помидора.  Этого достаточно для него, чтобы прожить весь день.

В шерстяной одежде, в лаптях, с длинными побелевшими волосами и бородой дедушку Добри воспринимают как пришедший из прошлого. Он больше всего похож на самого святого аскета в болгарской церкви – Ивана Рильского, чем на современника безнравственности и коррупции. Будто он пришёл из прошлого, когда у милосердия и веры была здоровая основа.

По мнению секретаря церкви, этот человек без устали собирает плоды вечной жизни. Подарками, которые делает старик, он похож на Дедушку Мороза. Детям старик дарит не кукол и грузовики, а свой пример, передаёт свою надежду на превращение людей в почтенных. А тот, кто не верит в Деда Мороза, может поверить в деда Добри. Это означает поверить в добро.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s